La Base de Investigación

Un breve resumen de la extensa investigación sobre la cual se basa el cultivar en callejones Inga

 

El sistema de cultivar en callejones Inga se basa en alrededor de dos décadas de investigación y pruebas de campo. Una vez establecida la efectividad de cultivar en callejones Inga como resultado de las investigaciones realizadas se creó la fundación Rainforest Saver. La estamos promoviendo como una alternativa práctica a la destrucción del bosque tropical a través de la agricultura de talar y quemar. El objetivo de esta sección es dar un breve resumen de la investigación para demostrar la validez del sistema, y no proporcionar un informe completo para aquellos quienes desean adelantar la investigación aún más. Cualquiera con tal interés podría comenzar escudriñando las referencias al final de esta sección. 

Tampoco es lugar para repetir definiciones, explicaciones, evaluaciones y descripciones de cultivar en callejones en general. Para esto referimos al lector a la excelente y muy legible narración de E.C.M. Fernándes.(2) Tampoco queremos siquiera discutir anteriores intentos de usar Inga edulis para cultivar en callejones. De hecho hay informes de resultados promisorios con ello desde temprano en la década de 1990, por ejemplo de que el rendimiento de cosechas con Inga edulis eran mayores que bajo otras especies. E.C.M. Fernándes tiene hasta fotografías de arroz creciendo en callejones Inga, así como también la mención del posible rol del fósforo (al igual que otros no citados aquí); y que la ‘hojarasca del Inga la cual se descompone lentamente suprime las malezas más efectivamente que otras hojarascas que se descomponen más rápido.' Se ha cultivado mucho en callejones con tales especies de árboles de hoja fina y rápida descomposición.

No obstante, nada de esto señalaba el potencial pleno del árbol Inga para cultivar en callejones. En verdad las conclusiones de Fernandes provocaron ciertas dudas sobre el valor de cultivar en callejones en general, excepto la parte en la cual los setos vivos de árboles reducen la erosión en laderas. Este último punto ha sido muy cierto del sistema Inga aquí descrito, en donde los setos de Inga sembrados en laderas sobrevivieron al huracán Mitch.(4)

Inga tree probably oerstediana

Árbol Inga, probablemente oerstediana, Honduras. (Foto Copyright  © Antony Melville 2007)

El verdadero descubrimiento de lo bien que funciona el cultivar en callejones Inga fue debido a la investigación meticulosa de M. R. Hands y sus colaboradores. Esto consistió no solamente de extensos estudios de laboratorio, por ejemplo de muestras de suelos, sino también de estudios de campo y finalmente las pruebas y la aceptación de los agricultores con resultados muy positivos. Se informa acerca de mucha de esta investigación con mayores detalles en las referencias al final de la sección.

Características valiosas del árbol Inga, y cómo se utilizan éstas para cultivar en callejones

  • El árbol Inga está ampliamente diseminado y es nativo a muchas partes de Sur y Centroamérica. Algunas especies Inga son mucho más adecuadas que otras. La especie más frecuentemente utilizada es Inga edulis, la cual es nativa del Amazonas de  Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia, pero ha sido ampliamente introducida a muchos otros lugares.(1)  Esto significa que está disponible y es probable que crezca exitosamente sobre un área grande sin los problemas potenciales de especies no nativas introducidas.
  • "Crece en climas calientes y húmedos entre 26°S y 10°N y hasta una elevación de 1600m. Está más diseminado en áreas sin estación seca (Sudamérica Andina, oeste de Brasil) ó con una estación seca de 3 a 4 meses y una precipitación mínima anual de alrededor de 1200mm. Es capaz de tolerar sequías breves, aunque en su rango natural caen algunas lluvias cada mes.
  • Crece bien en los suelos ácidos del bosque tropical y en suelos previamente pobladas por bosques. Mucha de la tierra disponible a los agricultores pobres que tienen que talar y quemar para subsistir es de este tipo.
  • El Inga es un árbol tipo leguminoso el cual fija el nitrógeno (convierte el nitrógeno del aire a una forma utilizable por las plantas). Puede hacer esto porque las bacterias que fijan el nitrógeno crecen simbióticamente con él formando nódulos en sus raíces.

NSrootnodules

Podas de hojas gruesas en un callejón Inga. (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

  • Crece con micorrizos (hongos especiales que crecen con las raíces) los cuales absorben el fósforo permitiendo reciclarlo en vez de ser lavado fuera del suelo.
  • Crece rápido.
  • Tiene hojas gruesas, las cuales al dejarse en el suelo después de podar, forman una cobertura gruesa de abono que protege el suelo y las raíces de ambos los árboles mismos y los cultivos del sol y la fuerte lluvia. Esta es una cubierta permanente puesto que el suelo nunca queda expuesto.

Prunings of thick leaves in an Inga alley

Podas de hojas gruesas en un callejón Inga. (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

 

                                                                                    "Se estima que las malezas son las responsables de hasta el 50% de la pérdida en producción del campo en los trópicos. A nivel mundial, el 10% de pérdida de la producción agrícola de cosechas se puede atribuir al efecto competitivo de las malezas, con más del 50% de la labor total agrícola y 40% de los costos de producción gastados en combatirlas equivalente a un estimado del 10 - 15% del valor total de la producción agrícola (Rippin et al. 1994)."(2)     

Por lo tanto una vez de que el sistema Inga ha sido establecido la carga de trabajo del agricultor se reduce sustancialmente. El agricultor siembra los cultivos dentro de la capa superior del suelo bajo el abono utilizando una vara de sembrar para hacer el agujero. Los cultivos como el maíz y los frijoles tienen semillas más grandes y más fuertes que las malezas y pueden brotar hacia arriba a través del abono pero las malezas las cuales tienen semillas más pequeñas no pueden hacer eso (6). 

El Inga soporta la poda cuidadosa año tras año. Sin embargo, es importante no cortarla muy abajo. Deben quedar siempre un poco de hojas verdes. Algunos sistemas de cultivar en callejones cortan los árboles muy bajos, por ejemplo una narración dice: "Una vez de que los árboles alcancen la altura de los hombros (1-2 metros de altura) se cortan de vuelta a sólo 20 - 30 cm de altura."(7)  Esto puede funcionar para algunos árboles, pero no para el Inga.

 

  • Este abono verde descompuesto se acumula después de subsiguientes podas y los cultivos se alimentan principalmente sobre la materia descompuesta de anteriores pero no las más recientes podas. Estas últimas son importantes ya que forman una capa protectora la cual mantiene la humedad y a una temperatura más pareja las capas inferiores (2).
    • Las ramas se extienden para formar una copa espesa la cual corta la luz a las malezas de abajo y éstas mueren.
    • Cualquier maleza que permanezca se asfixia con el abono de las podas de las hojas gruesas, las cuales también evitan el crecimiento subsiguiente de malezas en el callejón después de que los árboles han sido podados y se deja entrar luz solar al callejón para los cultivos. La supresión de las malezas es un componente muy importante del sistema de cultivar en callejones Inga.
    • Hay pequeños nectarios en la base de las hojitas Inga los cuales secretan un líquido dulce que les gusta a las hormigas. Las hormigas residentes las cuales son animadas para vivir en el árbol Inga pueden protegerlo de otras pestes dañinas (9,10).
Ants on Inga leaf nectaries
 
Hormigas en nectarios de hoja Inga. (Foto Copyright © T.D. Pennington)
  • Los setos de árboles ocupan tierra valiosa así que a los agricultores les gustan los árboles cuyas podas también son útiles. Los agricultores usan las podas como forraje para los animales si no son tóxicas, ó las ramas se pueden usar como leña. El Inga es valioso como combustible y arde muy limpiamente para proveer una buena cantidad de calor para cocinar. Particularmente la primera poda del Inga produce bastante leña, lo cual es valioso para el agricultor. Una parcela de 1/10 de hectárea produce suficiente leña para cocinar con la estufa durante tres meses. (4) La fruta también es comestible, pero al cultivar en callejones los árboles deben ser podados antes de florecer y producir frutas.

A load of Inga pods

Fernando con una carga de vainas de Inga. (Foto Copyright © T.D. Pennington)

 

El cultivar en callejones Inga difiere de muchos otros tipos de cultivar en callejones en que el objetivo es imitar las condiciones sobre el suelo ó el bosque tropical. Capas superpuestas de abono de hojas gruesas las cuales se descomponen lentamente forman una cubierta protectora permanente sobre el suelo. El suelo nunca se seca del todo y siempre está protegido contra el impacto de la lluvia pesada. Esto anima la formación de una esterilla de raíces someras dentro del abono y las capas superiores del suelo, semejante a las condiciones en el verdadero suelo del bosque. Muchos sistemas de cultivar en callejones han hecho lo contrario y utilizado árboles con una raíz central larga y pocas raíces laterales para reducir la competencia entre raíces de árboles y cultivos que crecen en el callejón y para traer nutrientes hacia arriba desde las capas más profundas del suelo. (7,2,8)  En el sistema Inga el conjunto de raíces someras evitan la mayoría de las pestes en el suelo las cuales se encuentran más profundas, lo cual resulta en rendimientos mayores de cultivos.  

En pruebas comparando las tres condiciones, cultivar en callejones Inga, cultivar en callejones usando Erythrina fusca y Gliricidia sepium (parcelas E/G) como los árboles seto y parcelas limpias como controles; los frijoles cultivados en las parcelas de control y parcelas E/G estaban ampliamente infectados de quistes de nematodos en los nudos de raíces, los cuales estaban presuntamente presentes en todo el sitio. Las raíces de la E. Fusca también estaban infectadas. Pero los frijoles cultivados en los callejones Inga habían formado una esterilla más somera de raíces dentro del abono y ambos ellos y el Inga estaban libres de la infestación. Las parcelas limpias por otro lado, mostraban típicas raíces verticales las cuales llegaban más profundo y estaban infectadas. (6)

Hands trató con muchos diferentes árboles y especies de Inga y encontró que Inga edulis e Inga oerstediana funcionaban mejor. Al comparar callejones Inga con callejones utilizando una mezcla de Gliricidia sepium y Erythrina fusca, mientras que la producción inicial de cultivos en las parcelas E/G fue aceptable los rendimientos disminuyeron después de 2 ó 3 años mientras se incrementaban las malezas.

Solamente los callejones Inga con Inga edulis e Inga oerstediana mantuvieron su nivel de producción y fueron los mejores. Hands intentó muchas especies de Inga, así como otros árboles, y concluyó de que estos dos fueron los mejores. (4.6)

El sistema de raíces somero también evita los elementos tóxicos como el exceso de aluminio, los cuales están más profundos en el suelo, y las raíces pueden absorber nutrientes de la descomposición de las ramitas podadas cuando la tierra en sí pueda ser muy pobre. Al igual que en el bosque tropical, los árboles reciclan los nutrientes no utilizados por los cultivos y removidos al cosechar. (6)  

Se menciona el fósforo en la literatura al ser posiblemente un nutriente muy relevante el cual puede ser escaso en el tipo de suelos lixiviados y ácidos que los agricultores de talar y quemar frecuentemente tienen que utilizar. (2) Hands intentó con muchos diferentes nutrientes (fertilizantes) sobre un número de parcelas y descubrió que el único que marcaba una diferencia era el fósforo.(3,6) Mejoró todo el crecimiento - malezas (si es que las había, las parcelas Inga generalmente no tenían), cultivos y los árboles Inga mismos, y él recomienda utilizar la roca fosfórica molida aplicada al abono. Es barata y menos probable de ser lavada que los fertilizantes más caros. Esta es la única aplicación química que se ha necesitado hasta ahora. Una sola aplicación inicial es suficiente para mejorar las cosechas por seis años subsiguientes, indicando que cuando el micorrizo absorba el fósforo es integrado al árbol y luego está disponible para los cultivos nuevamente cuando se vuelven a podar los árboles. Los efectos de la aplicación inicial de fósforo puede en realidad durar más, pero el estudio terminó después de seis años. (4) Esta cantidad de roca fosfórica sería fácil de proporcionar al agricultor. Pueden ser necesarias otras aplicaciones posteriores pero es probable que el Inga también los recicle eficientemente.

Hands analizó cientos de muestras de suelo tomadas en todas las etapas en el simulacro de talar y quemar para descubrir el rol del fósforo. Se había pensado que la ceniza del bosque quemado proveía a los cultivos con el fósforo que necesitaban. Pero Hands descubrió de que estaba siendo lavado antes de que los cultivos lo absorbieran. Se dio cuenta de que la ceniza en el suelo tiene el mismo efecto de aplicar cal a una pila de compost; acelera el proceso a través del cual los microbios del suelo descomponen la materia orgánica, tales como las hojas muertas. Esto liberaba el fósforo para los cultivos. Pero los microbios necesitaban materia orgánica para sobrevivir. Inicialmente esto provenía de la materia orgánica del bosque talado. Después de alrededor de dos años ésta se consumía y los microbios morían y no se liberaba más fósforo. Sin árboles que reciclan el fósforo para absorberlo, cualquier fósforo remanente se lavaba fuera del suelo por la lluvia y las cosechas fracasaban. [Condensado de D. Elkan (3)]. 

Rendimientos de cosechas

El sistema Inga se diseñó como un medio para facultar a los agricultores pobres quienes practican talar y quemar a ganarse la vida de manera sostenible en las tierras de ladera pobres y ácidas a las cuales frecuentemente están marginados. Ha permitido que los agricultores obtengan una cosecha decente de tierras las cuales previamente eran totalmente improductivas.(4) Esto en sí es una clara validación del sistema. Pero no solamente han sido capaces de cultivar sus cosechas básicas de maíz y frijoles, sino que muchos cultivos de alta rentabilidad los cuales previamente no habían podido cultivar, como por ejemplo vainilla, pimienta, fruta y piñas. Han podido vender tales productos a buen precio. No podían cultivar tales cosechas de alta rentabilidad antes. 

Farmer with pineapples growing in Inga alley

Un agriculcer con piñas en un callejón Inga. (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

Una reciente comparación informó un incremento de 4 veces en el rendimiento de maíz cuando el agricultor adoptó el cultivar en callejones Inga.(11)

Aceptación de los agricultores 

Ningún sistema por perfecto que sea es de uso práctico si los agricultores no desean adoptarlo. Las pruebas del sistema Inga con los agricultores han resultado ser muy positivas. Aquellos quienes la han intentado están muy impresionados con los resultados y generalmente desean incrementar la cantidad de tierra que tienen bajo el cultivar en callejones Inga.(4) Se han llevado varios miles de agricultores a las instalaciones demostrativas y han mostrado gran entusiasmo en adoptar el sistema, pero desafortunadamente no había suficiente semilla ni otros soportes disponibles para facultar a muchos de ellos para hacerlo.(4)

Farmers showing their vanilla crop

Agricultores mostrando su cosecha de vainilla. (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

 

Corredores biológicos, la plantación de un bosque y la deforestación

 

El inga también puede ser utilizado como árbol vivero para reclamar la tierra degradada para la silvicultura. Esto ha sido logrado exitosamente para establecer un corredor biológico en Honduras.(4)

El Inga se siembra a menor densidad y tampoco se podan como para cultivar en callejones. Se siembran en un patrón diagonal de 4 metros, omitiendo un árbol de cada cuatro. Cuando se siembra en un sitio degradado cubierto de gramíneas penetrantes se requiere cortar con machete estas malezas varias veces para permitir que el Inga se establezca. El Inga es capaz de sobreponer esto. Una vez que las ramas del Inga han comenzado a formar una cubierta sobre el sitio, se siembran las brechas con cualquier especie de árbol que se quiera cultivar. Puede ser muy difícil establecer estos árboles directamente sobre las gramíneas penetrantes e invasoras. Se puede requerir podar el Inga para permitir que los árboles deseados obtengan más luz. En el CURLA (parte de la Universidad Autónoma de Honduras) dos de las especies Inga lograron capturar el sitio dentro de 2 años; y el corredor ahora funciona como refugio y habitat para muchas especies de animales, insectos y aves. [Condensado de Hands (12)]

Referencias

 

1.  Lawrence, A.   NFT highlights: Inga edulis: a tree for acid soils in the humid tropics. (Inga edulis: un árbol para suelo ácidos en los trópicos húmedos)

http://www.winrock.org/fnrm/factnet/factpub/FACTSH/inga.htm Forest, farm and community tree network, 1993.

 2.  FernandesE.C.M.  International Agroforestry Resources (Recursos Internacionales Agroforestales)

http://www.css.cornell.edu/ecf3/Web/new/AF/alleyCrop_01.html

3.  Elkan,D. The Rainforest Saver  http://www.theecologist.org/pages/archive_detail.asp?content_id=424   2005

4. Hands, M.R. Alley cropping as a sustainable alternative to shifting cultivation:  Phase III Final Report  (Cultivos en callejones como alternativa sostenible a cambios de cultivos: Fase III Informe Final.) Comision de las comunidades Europeas Directorio General Relaciones norte-sur linea presupuestaria de bosques tropicales Proyecto HND / B7‑6201 / IB /97/0533(08) Junio 2002

5.   Hands, M.R. The uses of Inga in the acid soils of the rainforest Zone: alley-cropping sustainability and soil-regeneration. En Pennington, T.D. & Fernades, E.C.M. The Genus Inga: Utilization. The Royal Botanic Gardens, Kew, 1998.

6. Hands, M.R. The uses of Inga species in alley-cropping; a proven and sustainable alternative to slash-and-burn agriculture in the rain-forest.Unpublished manuscript July 2003 (Los usos de la especie Inga para cultivar en callejones; una alternativa a la agricultura de talar y quemar el bosque tropical probada y sostenible. Manuscrito no publicado Julio 2003.)

7. Tear Fund . Alley cropping. (Fondo Tear (Cultivar en Callejones)http://tilz.tearfund.org/Publications/Footsteps+61-70/Footsteps+70/Alley+cropping.htm

8. Sustainable Harvest (Cosecha Internacional Sostenible)

http://www.sustainableharvest.org/techniques/alley-cropping

10. 9 Pennington, T.D. & Fernades, E.C.M. The Genus Inga: Utilization. (Utilización del Inga) The Royal Botanic Gardens, Kew, 1998.

10. Pennington, T.D. Presentation given to the Inaugural Meeting of the Rainforest Saver Foundation, Kew,17th September, 2005 Presentación dada en la Reunión Inaugural de la Fundación Rainforest Saver, Kew, 17 de septiembre del 2005

11. Melville, A. Ver los archivos de noticias en este sitio:  Algunas ideas sobre cómo extender el uso de cultivar en callejones Inga

12.  Hands, M.R. The Inga Project  :  2005 and onwards. Unpublished manuscript 2005 (El Proyecto Inga : 2005 en adelante Manuscrito no publicado 2005)