No, 35 El primer maiz en un callejon inga en camerun, y un tema controversial
By Tiiu-Imbi Miller | Ultimas Noticias No. 35 July 2012

Gaston acaba de visitar a la Sra. Mendo Antoinette y aquí hay algunas fotos de su parcela con maíz joven creciendo bien, el primero en ser cultivado en Camerún en un callejón Inga.

Maíz joven creciendo bien en un callejón Inga de la Sra. Mendo Antoinette. Fotografía Gaston Bityo Delor, 2012

Niños de agricultores de Camerún en un callejón Inga de la Sra. Mendo Antoinette con el maíz y la pimienta que también cultiva ahí.  Fotografía Gaston Bityo Delor 2012

Si usted leyó el ultimo boletín de noticias (disponible en http://www.rainforestsaver.org/news/no-34-read-mrs-mendo’s-story-her-own-words-first-maize-inga-alley-cameroon-growing-well) recordará que la Sra. Mendo estaba sorprendida de cómo todos los que pasaban y miraban las plantas Inga le preguntaban ¿qué árbol es este?

El Inga no es nativo de Camerún. La introducción de plantas y animales no nativos puede causar problemas. Algunos académicos se oponen fuertemente a la introducción de especies no nativas en cualquier lugar. ¿Se han preguntado si es correcto usarla en Camerún?

Nosotros no introducimos el Inga en Camerún. Hemos estado usando las semillas de los muchos árboles de Inga edulis ya existentes allí. 

 

Mature Inga tree in Yaoundé established a long time before we started alley cropping.  Photo Gaston Bityo Delor 2009.

Las especies alienígenas pueden convertirse en problema, ó pueden llevar pestes y enfermedades con ellos. Esto último se puede evitar con la higiene y cuarentena debida, lo cual esperamos que se cumpliera por cualquiera que introdujo el Inga a Camerún.

Parece ser generalmente aceptado que el Inga edulis es una planta nativa del Amazonas de Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia. Ha sido introducida a muchos países de la zona de bosque lluvioso tropical, notablemente Costa Rica y Honduras, donde se llevó a cabo la investigación original del cultivar en callejones Inga, y donde parece estar bien establecida ambas en fincas y estado silvestre, aparentemente sin ningún problema.

También ha sido introducida a otros países centroamericanos y muchos otros lugares, al menos en Tanzanía, Camerún, RD Congo y probablemente Nigeria y Uganda, así como en Australia. Algunas plantas alienígenas (y aún más los animales) ciertamente han causado problemas considerables. La hierba saucillo japonesa (knotweed) puede dañar el concreto y así dañar carreteras y edificios, y la hierba de cerdo gigante (giant hogweed) es no solamente invasora sino también altamente tóxica. Las plantaciones de Eucalipto pueden secar la tierra destruyendo otras plantas y finalmente a sí misma cuando se siembra en lugares carentes de agua. No hay informes de ningún daño serio desde los muchos lugares donde se ha importado el Inga edulis. Cualquier planta vigorosa, nativa ó alienígena, se puede convertir en una molestia. Ha habido algunas quejas de que se ha convertido en un árbol hierba en Queensland, Australia, aunque otra persona de Australia escribió al respecto que “No es una hierba agrícola durmiente (una planta que todavía no representa problemas pero se puede convertir en problema); no es una amenaza para la agricultura

.El único problema potencial el cual ha sido considerado es que el Inga quema bien y por lo tanto hace al bosque más susceptible al fuego. Pero esta posibilidad queda muy bien equilibrada por el hecho de que muchos incendios forestales se inician por la agricultura migratoria de talar y quemar, y al utilizar el Inga este quemar ya no es necesario

Es inmensa y urgente la necesidad de que la agricultura sostenible sustituya la agricultura migratoria de talar y quemar el bosque. El cultivar en callejones Inga es el sistema más eficiente y más fácil de entender e implementar. Sin embargo, una alternativa sería el buscar árboles nativos que funcionen como el Inga en los países donde no es nativo.El Inga tiene muchas propiedades especiales, todas las cuales contribuyen a su éxito para cultivar en callejones. Es mucho pedir el duplicar esto. Aquí una lista:

 

  1.  Crece bien en los suelos ácidos del bosque lluvioso tropical y el bosque talado.
  2. Es un árbol leguminoso que fija el nitrógeno (convierte el nitrógeno del aire hacia una forma usable para las plantas) y no es particular en cuanto a qué bacterias fijadoras de nitrógeno utiliza en sus raíces para ese propósito.
  3. Crece con micorrizos (hongos especiales que crecen con sus raíces) los cuales absorben el fósforo permitiendo ser reciclado en vez de lavarse del suelo.
  4. Es lo suficientemente vigorosa para poder volver a fertilizar la tierra, improductiva y seriamente degradada.
  5. Resiste ser cuidadosamente podada año tras año tras año. La misma parcela ahora ha sido cultivada por al menos 12 años.
  6. Crece rápido, permitiendo podas anuales (a veces más frecuentemente)y por lo tanto también permite cultivar.
  7. Tiene hojas gruesas las cuales cuando se dejan en el suelo después de podar forman una cubierta gruesa que protege ambos el suelo y las raíces del sol y la lluvia pesada, mientras que las hojas de los años anteriores se descomponen para alimentar los cultivos.
  8. Se ramifica y forma una copa espesa y de esa manera logra evitar que la luz solar penetre y haga crecer las hierbas abajo.
  9. Ofrece otros beneficios además de fertilizar el suelo. La pulpa alrededor de las semillas es comestible y las ramas podadas hacen leña de buena calidad para cocinar. Esto es un incentivo para que los agricultores lo adopten y el cultivar su propia leña ayuda a conservar aún más al bosque tropical.
  10. Puede soportar períodos de sequía.
  11. Posee buena resistencia a pestes y enfermedades.
  12. Puede crecer a bastante altura en las montañas.
  13. Es buena para prevenir la erosión en laderas.
  14. Funcionó bien después de un huracán en Honduras.
  15. No es venenoso.

                                         

Arbol joven de Inga edulis creciendo bien al inicio de un sistema de callejones nuevo en Camerún.  Fotografía Tiiu Miller 2011

Para probar su valor se llevaron a cabo investigaciones por muchos años. (ver http://www.rainforestsaver.org/research).

¿Cuánto tiempo tomaría encontrar alternativas nativas? ¿Y tendríamos asegurado el éxito? Se probaron muchos árboles incluyendo al menos 13 especies de Inga y se encontraron adecuadas Inga edulis, Inga oerstediana y posiblemente Inga vera. Todas están cercanamente relacionadas. Imaginemos que en la primera tanda de árboles nativos probados uno fuese actualmente adecuado. Tomaría 2 años para la primera poda, luego otro año para la segunda poda y otro año para la tercera poda. ¿Cuántas veces debería este ciclo repetirse antes de confiar que es viable a largo plazo? ¿Nos darían confianza 3 años de cosecha? Eso haría un total de 5 años a lo más pronto para tener un árbol nativo adecuado. Tres ciclos de podas repetidasy de cosecha realmente parecen muy poco, mientras que una espera de 5 años es larga cuando se considera la necesidad.

Tampoco intentar unos cuantos ciclos en una estación de investigación sería todo lo que se necesita. Y ¿qué decir de las diferentes condiciones del clima local y el suelo? Tendrían que sembrarlo en una ladera y tomar medidas para revisar la resistencia a la erosión, luego esperar una buena tormenta ó huracán para ver cómo resulta. Solamente con el tiempo se vuelven aparentes la resistencia a las sequías, pestes y enfermedades. Desde luego, conocimientos botánicos previos acerca de cualquier especie a probar ayudaría, pero no es sustituto de realmente probar el árbol para cultivar en callejones en condiciones de campo. Tal vez alguien con más conocimientos botánicos pueda comentar, pero yo estimo que si los investigadores tuviesen suerte y dieran con el árbol adecuado temprano, pasarían de 7 a 10 años antes que tuviésemos suficiente confianza de distribuirlo a alguna de la gente más pobre del planeta. Ellos no se pueden dar el lujo de cometer errores, y si se dan falsas esperanzas eso podría destruir su confianza en cualquier futuro esfuerzo para ayudarlos. Pero claro, no hay garantía de que tendríamos éxito así de rápido, ó del todo; y que hubiesen fondos disponibles para esta investigación ó que estuvieran disponibles el tiempo suficiente si los primeros resultados no fuesen prometedores.  

No puede ser correcto el dejar que se quemen los bosques y que los niños pasen hambre cuando ya tenemos la solución, con quizás algunos problemas menores los cuales no pueden ser mucho más que aquellos provenientes de la propagación de plantas nativas vigorosas. Esos árboles ceniza que continuamente crecen en nuestro propio jardín son muy difíciles de erradicar, y realmente creo que son nativos de Escocia donde yo vivo.

              

Atanga Wilson Nebafor espera recuperar con Inga esta tierra deforestada degradada la cual ya no se puede cultivar, para reforestar y para cultivar para beneficio de la gente local.   Fotografía Atanga Wilson Nebafor, 2011.

         

          Familia de agricultores que se puede beneficiar cuando la zacatera de arriba se vuelva productiva de nuevo.  Fotografía Atanga Wilson Nebafor, 2011.

No obstante, definitivamente se debe animar la búsqueda de árboles nativos. El usar la misma especie todo el tiempo, nativa ó no nativa, ó a lo sumo un par de especies relacionadas, es de preocuparse. Una preocupación hecha mayor porque es probable que exista una carencia de diversidad genética dentro de la especie cuando es cultivada, particularmente cuando es cultivada desde unos pocos árboles que han sido llevados a un país diferente. Con el tiempo, cuando se haya hecho más investigación, esperamos diversificar las plantaciones de nuestros agricultores.  

Pruebas de cultivar en callejones por el Dr. Guillermo Valle con Gliricidia sepium y moluca (Acacia mangium) en el CURLA, Honduras.  Fotografía Tiiu Miller 2009.

A través de las edades el hombre ha importado plantas y animales desde una región a otra. En su mayoría ciertamente ha sido beneficioso. Talvez deberíamos estar agradecidos que nuestros ancestros no se preocupaban mucho acerca de ello, ó aquí en el Reino Unido no tendríamos papas ni pollos, sólo para dar un par de ejemplos muy obvios. De hecho, parece que no tendríamos nada.

¿Cuales de nuestras plantas alimenticias son nativas? ¿Qué decir del trigo, las zanahorias, los nabos, el repollo, las manzanas? Seguramente estas son nativas. Bueno, eso depende de cuánto tiempo atrás vayamos. Hice unas investigaciones por Google y encontré que todas fueron traídas aquí, aunque alguien piensa que podría haber existido una forma de nabo silvestre nativo, pero todas las demás llegaron originalmente de otras partes del mundo.

Quizás, ahora que sabemos que pueden existir problemas serios, deberíamos reconsiderar antes de importar plantas solamente porque se ven bonitas en nuestros jardines. Pero el Inga se necesita urgentemente para salvar el bosque del cual todos dependemos, y también para alimentar a los hambrientos. Si hay algún pequeño riesgo involucrado vale la pena tomarlo debido a los sólidos beneficios obtenidos, en vez de esperar un tiempo desconocido con la esperanza de encontrar, sin garantías, mejores alternativas.