No.13 Algunos Antecedentes, y Nuestro Progreso en Levantar Fondos
By Tiiu-Imbi Miller | Ultimas Noticias No. 13 Agosto 2009

Honduras es el tercer país más pobre de Latinoamérica, después de Haití y Nicaragua. Hay alrededor de 7 millones de habitantes. El idioma oficial es el Español, pero hay varios grupos étnicos así que también se hablan otros idiomas.

 

Map of Central American countries

 

Mapa de Centro América 

Los mapas son bosquejos muy toscos para mostrar dónde está Honduras, y para indicar que cerca de cuatro quintos de su territorio es montañoso. Más de la mitad de la población es rural, y más del 60% de la población rural vive en áreas clasificadas como laderas. El ingreso anual promedio por habitante es un poco menor de $2 por día, pero hay mayor pobreza entre las 300,000 familias que viven en laderas con más del 90% que gana menos de $1.00 por día. Muchas de éstas practican la agricultura de talar y quemar. (3)

Map of Honduras and adjacent area

 

Mapa de Honduras  

La educación y la fertilidad del suelo - ó la falta de éstos - son los principales factores que afectan los ingresos familiares. (3) Por lo tanto está claro que el promover el cultivar en callejones Inga sería muy beneficiosos ambos para la gente y para lo que todavía queda del bosque tropical. Es más, tal como se describe en el boletín previo (Desde agricultores en la cima de la montaña hasta los arrecifes de coral: nuestro proyecto de cultivar en callejones Inga) el frenar la erosión creada por la agricultura de talar y quemar por medio de cultivar en callejones Inga mejorará el arrecife de coral y consecuentemente la pesca y el turismo como fuentes adicionales ó alternativas de ingresos.

Parte del arrecife coralino mesoamericano pasa por la Costa Norte de Honduras. Este es el segundo más grande arrecife coralino del mundo después del Australiano. Tiene 225 millones de años de edad, cubre unos 115 millones de acres y 2 millones de habitantes de cuatro países (Belice, Guatemala, Honduras, México) dependen de él. Es rico en vida silvestre. Hay 500 especies de peces, 65 especies de coral rocoso, manatíes, cocodrilos de agua salada, tortugas marinas, tiburones ballena, y muchos más. Los arrecifes coralinos ocupan menos del 1% del ambiente marino de la Tierra, pero son el hogar de más de un cuarto de todas las especies de peces marinos conocidas y decenas de miles de otras especies que no se encuentran en ningún otro lado del planeta. Por lo tanto es muy fácil percibir la gran importancia del arrecife coralino para la pesca y el turismo. También protege las áreas costeras de daños de tormentas. (2,4,5)

View from the mountain, Honduras

 

Vista desde la montaña, Honduras. Se observan las islas Cayos Cochinos en la distancia y las olas se rompen sobre el arrecife de coral. (Foto Copyright © Tiiu Miller 2009

Ya que Honduras es tan montañoso, y muchos agricultores practican el talar y quemar en estas montañas, se estima que alrededor del 80% de los sedimentos, y más de la mitad del fósforo y nitrógeno que está dañando los arrecifes se está lavando hacia abajo de las vertientes en Honduras. (2). El Dr. Dodson se trasladó a Honduras hace once años (ver el boletín anterior citado arriba). Cuando llegó aquí la pesca era abundante en el arrecife, pero ha habido una mengua sustancial desde entonces. 

Deforestation, with forest burning

 

Deforestación, con el bosque ardiendo. (Foto Copyright © Tiiu Miller 2009)

La implementación exitosa del Inga en la región FunaVid serviría como modelo para muchas otras áreas. La falla en frenar la agricultura de talar y quemar tendrá consecuencias devastadoras para todos los involucrados, eventualmente nosotros mismos. Los bosques tropicales almacenan mucho carbón y ellos afectan el clima del mundo y los suministros de agua fresca. Para un buen recuento de su importancia en éste último aspecto vea el excelente artículo Ecológico de Peter Bunyard.  Olvidar los árboles y el carbón: el verdadero problema son los árboles y la lluvia. (4)

La deforestación es responsable por alrededor del 20% del carbón liberado dentro de la atmósfera. Escuchamos mucho acerca de la destrucción del bosque por la industria maderera y los ranchos ganaderos, ó por el cultivo de soya a gran escala, pero mucho menos acerca del talar y quemar. Sin embargo, alrededor de dos tercios de la destrucción del bosque tropical en todo el mundo se debe al talar y quemar, siendo responsable de un total de alrededor del 13% del carbón liberado. Talvez la gente no quiere verse en contra de los pobres quienes no tienen otro medio de ganarse la vida, y realmente sería imposible detener a cientos de millones de gente desesperada por ganarse la vida por este medio - ¡a menos que les demos una alternativa! Seguramente en este mundo de potencial desastre climático, población en crecimiento y preocupación sobre el suministro de alimentos, no puede haber un proyecto más importante.

 

Inga alleys growing successfully on the mountain side

 

Inga creciendo exitosamente en las laderas. Observar el abono orgánico de podas previas del Inga, el cual forma una cubierta permanente del suelo, por lo tanto evitando la erosión.(Foto Copyright © Tiiu Miller 2009) 

Estamos apoyando el proyecto detallado y bien diseñado de FunaVid y el CURLA. Para obtener mayor información, ver nuevamente el artículo previo "Desde agricultores en la cima de la montaña hasta los arrecifes de coral: nuestro proyecto de cultivar en callejones Inga". Comprende todos los beneficios descritos arriba: mejor vida para los agricultores, salvar el bosque y mejorar el arrecife.

Referencias: Fuentes y lecturas adicionales

(1) The Stern Review. Recomendamos el Cap.25 como lectura adicional.

http://www.hm-treasury.gov.uk/sternreview_index.htm

(2) Lauretta Burke and Zachary Sugg 2006  Hydrologic Modeling of Watersheds Discharging Adjacent to the Mesoamerican Reef (Modelos Hidrológicos de Vertientes Descargando Adyacente al Arrecife Mesoamericano)(

http://pdf.wri.org/mar_hydrologic_model_results_english.pdf

(3) A. E. Lugo and M. Parsons Honduras Assessment report  (Informe de valoración de Honduras)

http://www.yale.edu/tri/pdfs/sustainable%20development/honduras_assesment.pdf

(4) Peter Bunyard 2009 Forget trees and carbon: trees and rain is the real problem (Olvidar los árboles y el carbón: el verdadero problema son los árboles y la lluvia.)

http://www.theecologist.org/blogs_and_comments/commentators/other_comments/307959/forget_trees_and_carbon_trees_and_rain_is_the_real_problem.html

(5) Ref. Mesoamericana

http://www.panda.org/about_our_earth/ecoregions/mesoamerican_reef.cfm

http://www.worldwildlife.org/what/wherewework/mesoamericanreef/

 

Todas las fotografías y diagramas son la propiedad literaria Ó de Tiiu-Imbi Miller, pero pueden ser utilizados para cualquier propósito sin fines de lucro.