No.3 Deforestación y agricultores pobres
By Richard Grant | Ultimas Noticias No. 3 Julio 2008

El artículo este mes provee elementos para reflexionar. Es muy relevante para cualquiera que está interesado en la agricultura de talar y quemar ó en salvar el bosque tropical, y demuestra de que cuando hay voluntad (=dinero efectivo) hay maneras de resolver problemas. El cultivar en callejones Inga es otra manera. También, el árbol Inga puede ayudar con proyectos de reforestación. No se preocupe si la cantidad de dinero cotizada para la proporción de emisiones de carbono de la deforestación difiere de otras que haya visto. No hay una medida absolutamente precisa. El punto importante es de que es bastante, sin mencionar todos los otros efectos adversos de la deforestación. 

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Deforestación y agricultores pobres 

por Richard Grant



Smoke from forest clearing

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La deforestación es la causa de casi el 16% de emisiones de gases de invernadero en el mundo. Esto es casi tres veces más de lo que es causado por la aviación comercial. (Foto Copyright ©  Richard Grant) 

 

La mayoría de la gente cree que la deforestación es causada por talar árboles comercialmente y por las plantaciones de Soya en Brasil, pero la verdad es que la mayoría es causada por la pobreza y la gente sin tierra quienes tratan de ganarse el sustento diario para sus familias.  Centroamérica es una de las áreas más golpeadas ya que el maíz, el principal cultivo alimenticio, necesita más tierra para crecer que el arroz. La tierra tomada del bosque pronto pierde sus nutrientes y a lo sumo puede mantener la producción de maíz alrededor de cuatro años, después de lo cual el agricultor debe repetir el proceso y encontrar más bosque para talar.

El británico promedio quien conduce un vehículo 4x4, toma sus vacaciones en el exterior y vive en una casa con calefacción central, produce alrededor de 10 toneladas de CO2 por año. Un agricultor guatemalteco puede producir más de 1,000 toneladas de gases de invernadero mientras intenta alimentar a su familia y ganar aproximadamente £600 por hectárea por año de la tierra que ha talado. 

Forest burning close to the Maya Biosphere Reserve

 

La Figura 1 muestra el bosque en llamas cerca de la Reserva de la Biosfera Maya. Estos incendios son producidos por el hombre y causados por agricultores que talan la tierra para sembrar cultivos de maíz.  (Foto Copyright ©  Richard Grant)

La deforestación no solamente produce gases de invernadero sino que reduce la habilidad de la Tierra de absorber el CO2 ya que la deforestación destruye los bosques los cuales son vitales para la capacidad de la Tierra de digerir los gases invernadero, se estima que más de 100 millones de hectáreas de bosque tropical se destruyen cada año debido al Cambio del Uso de la Tierra ó LULUC (por sus siglas en Ingles). Una hectárea de bosque tropical absorbe más de 600 toneladas de CO2, esto significa que la Tierra es privada de la capacidad de absorber más de 60 mil millones de toneladas de gases invernaderos cada año. Debido a las fenomenales tasas de crecimiento de los bosques tropicales éstos absorben de tres a cinco veces más carbón que las plantaciones europeas. 

Relativamente, la pobreza causa más gas invernadero que cualquier otra actividad humana. La razón de esto es sencilla, la gente pobre no puede esperar que crezcan los cultivos de sombra en los bosques ya que éstos normalmente toman entre tres y siete años para su desarrollo; el maíz sin embargo, está listo para cosechar unos seis meses después de sembrarlo. Lo cual significa que es mucho más fácil talar y quemar el bosque tropical que nutrirlo y preservarlo. 

¿Cómo podemos ayudar a detener este proceso? La respuesta no es muy complicada. Si un agricultor gana alrededor de £600 por hectárea por año al producir maíz y un bosque tropical absorbe 600 toneladas ó más de CO2, esto significaría que una tonelada de carbón podría valorarse a £1 por tonelada. Actualmente el carbón se está comercializando a más de €20 por tonelada en el mercado abierto, lo cual significa que a un agricultor se le puede pagar considerablemente más por no talar árboles y en vez de esto ser financiado para producir productos forestales no maderables (NTFP, por sus siglas en Ingles). Esto también sería una excelente manera de trasladar algo de la riqueza de los países del primer mundo hacia los miembros menos afortunados de la población.

Map showing man-made fires

 

Figura 2, Mapa mostrando donde han ocurrido incendios provocados por el hombre en el noreste de Guatemala. Belize, hacia el lado derecho, muestra poca evidencia de incendios, mientras que el lado izquierdo, el cual es un área de escasa agua, casi no muestra incendios del todo ya que el crecimiento en esa área es difícil. (Copyright © Richard Grant)

Hay millones de hectáreas de tierras deforestadas en Centroamérica las cuales fácilmente podrían sembrarse con árboles y ser retornadas a su estado original. Lo que se necesita es un plan central y una ONG ó compañía para ejecutar el programa. Los fondos provendrían de los mercados de carbón los cuales a su vez venden estos créditos a la industria y al comercio. La inversión a largo plazo en estos bosques también sería de interés para las compañías aseguradoras y otras casas de inversión - los bosques tropicales tienen una fenomenal tasa de crecimiento y retorno a partir de bosques con manejo sostenible. El primer obstáculo financiero es encontrar una compañía u organización que sea capaz de financiar los costos de establecer amenidades e infraestructura local, estimadas en £500,000.  Esto iría hacia la construcción de un vivero para producir árboles jóvenes para resembrar en áreas deforestadas; proveer ayuda técnica para el manejo y planificación forestal y soporte, etc.  

 The process of slash-and-burn farming

 

Figura 3, Muestra el proceso de la agricultura de talar y quemar, la maleza baja ha sido quemada y los árboles ahora serán talados y usados como leña y para cercar.  Se puede observar a un joven cerdo de monte huyendo de la escena. (Foto Copyright ©  Richard Grant) 

AAMJ, una ONG anglo-guatemalteca, proveyó un servicio similar en el 2003/2005 para detener las incursiones fronterizas de cosechadores de hojas de palma decorativas hacia Belize. Debido a que Guatemala había perdido considerable cubierta forestal a los agricultores de subsistencia los cosechadores de xate - así se denominan las hojas de palma --  entraban a Belice y se abastecían de las palmas silvestres de los Parques Nacionales de allí. Para poder detener esta práctica, AAMJ fue comisionada por el Gobierno Británico para establecer viveros y plantaciones en Guatemala y de esa manera crear una economía forestal cultivada en casa para 320 familias.  

Decorative palm nursery

 

La Figura 3 muestra el vivero de AAMJ establecido en la tierra deforestada en la frontera entre Belize y Guatemala. Las montañas al fondo son Belice y permanecen cubiertas de bosques. Belice, con su pequeña población, está relativamente libre de deforestación y no hay tantos problemas como en Guatemala. (Foto Copyright ©  Richard Grant) 

El sistema utilizado en este proyecto ha hecho posible rescatar casi 200 hectáreas las cuales estaban destinadas a ser taladas y sembradas con maíz; éstas tierras se han dedicado a la producción de palmas decorativas (chamadorea). Estas son vendidas a tiendas de flores por medio de Holanda. Debido a que este bosque se ha vuelto productivo y valioso para la gente local, está siendo protegido contra invasores y se han instalado vigilancias contra incendios y otras medidas de seguridad. Ha tomado 5 años para que este proyecto sea económicamente exitoso, un poco más tiempo de lo que un agricultor promedio es capaz de esperar para un retorno de su inversión. El catalizador para el éxito fue el financiamiento proveído por el Gobierno Británico. La gente local también ha sembrado vainilla, cacao, naranjas y otros cultivos dentro y alrededor del bosque demostrando que es posible vivir del bosque y que vale la pena esta actividad puesto que ya no es necesario cambiar de lugar cada tres ó cuatro años. Esto significa que ahora se pueden construir escuelas y centros de salud y toda la población se beneficia. 

El comercio del carbón permite que el ejemplo descrito arriba pueda ser llevado aún más lejos ya que provee los medios para financiar la reforestación de las tierras devastadas. Todos están de acuerdo que la deforestación debe detenerse y que la reforestación es una parte vital para enfrentar el calentamiento global. El proveer fondos para financiar proyectos de esta naturaleza es vital y debe ser de prioridad inmediata. El gobierno ha destinado la mayoría de los fondos de ayuda hacia África, mas que todo debido a que el anterior Primer Ministro estaba involucrado personalmente con la región.  La región de Centroamérica ha sido totalmente ignorada y solamente los problemas entre Belice y Guatemala han hecho posible que fondos menores se hicieran disponibles por medio de la Oficina de Relaciones Exteriores. Para proceder con urgencia se necesita del apoyo corporativo.

Chamadorea Elegans

Chamadorea elegans, palmas de "salón" denominadas xate en Guatemala, se muestran creciendo en el vivero. Estas plantas de sombra se colocarán en el bosque para que maduren y las hojas serán cortadas y utilizadas para arreglos florales en los mercados Europeos y de EEUU.  (Foto Copyright ©  Richard Grant)