No.5 ¿Quién es el contaminador?
By Richard Grant | Ultimas Noticias No. 5 Septiembre 2008

 

El británico promedio produce diez toneladas de carbón por año. El agricultor de subsistencia guatemalteco promedio produce unas 1,000 toneladas de CO2 por año, lo cual hace de él, junto con otros agricultores de subsistencia en todo el mundo, la gente que más contamina en este planeta.  ¿Cómo lo hacen?

Arrested subsistence farmers

 

Agricultores de subsistencia arrestados mientras limpiaban tierras para sembrar en la Reserva de la Biósfera Maya, Guatemala. (Foto Copyright ©  Richard Grant

Los agricultores de subsistencia utilizan la tierra en la cual se instalan en los bosques tropicales. El agricultor promedio despejará unas tres hectáreas de bosque y luego vende los mejores troncos de árboles y quema las especies menores y la maleza. La tierra para sembrar resultante está bien nutrida por las cenizas del fuego, pero sólo durará alrededor de tres años hasta que la lluvia y el viento hayan removido los nutrientes del suelo y la tierra se vuelva improductiva. El entonces tiene que repetir el proceso y talar y quemar otras tres hectáreas, ó más, para continuar su lucha por la sobrevivencia.

Tomará al agricultor y su familia unos seis a nueve meses de arduo trabajo para despejar el bosque y sembrar maíz; estarán obligados a desherbar permanentemente la parcela para evitar que la jungla crezca de nuevo. Por todo este trabajo y penuria esperarán ganar como €1,750 por hectárea si logran vender el maíz a un precio razonable.

En sus esfuerzos por obtener tierra, han producido alrededor de 1,000 toneladas de CO2 por hectárea como resultado de quemar el bosque y han destruido la capacidad de la tierra de absorber otras 1,000 toneladas por hectárea de carbón de la atmósfera. Los agricultores de subsistencia son los responsables de casi un cuarto de todos los gases de invernadero producidos en el mundo y por la reducción de la capacidad mundial de "sumir" CO2 de vuelta dentro de la tierra.

Las naciones ricas están comprando créditos de carbón a €19 por tonelada y se habla de que esto puede alcanzar €29 para finales del año. Esto significa que una hectárea de bosque tropical, capaz de absorber 1,000 toneladas de CO2 debería valer €29,000. No sería tan difícil pagarle a los agricultores de subsistencia digamos €2,000 por hectárea y hacer que cultiven plantas del bosque las cuales no destruyan el follaje natural.

El emplear agricultores para proteger el bosque es también una buena manera de transferir fondos de los países ricos a los lugares que necesitan de la agricultura de subsistencia para que la gente sobreviva. La protección del bosque y el recuperar las áreas perdidas por la deforestación debería ser de extrema prioridad y solamente al hacer disponibles los fondos a estas áreas empobrecidas seremos capaces de hacer algo acerca del calentamiento global y la pobreza mundial. 

Cleared Forest

 

Bosque siendo despejado para el desarrollo agrícola, Departamento del Petén, Guatemala.(Foto Copyright ©  Richard Grant) 


1 Basado en tres hectáreas por año cada tres años